菱餅の色の意味や由来は?正しい食べ方があるって知ってた?

菱餅 由来 意味

ひな祭りに必要なアイテムの一つに菱餅があります。

カラフルな見た目がとっても可愛らしくひな祭りにはもってこいの菱餅ですが、ひな祭りに飾るようになった由来はどのようなものがあるのでしょう。

色や形も独特で何か意味がありそうですよね。

さらには食べ方も気になるところです。

なんだか不思議な食べ物、菱餅の色の由来や正しい食べ方について紹介していきたいと思います。

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ひな祭りに菱餅を飾るようになった由来って?

菱餅の由来は、中国の行事からきています。

中国では3月に母子草をお餅に混ぜて食べ、厄払いをするという風習がありました。

それが元となって、当初はよもぎのお餅を3月に食べるという風習が生まれました。

時が経ち、江戸時代になり上流階級の人達が楽しむひな遊びが、この風習と結びつき今のようなひな祭りの形式になっていきました。


元々厄払いの意味があったよもぎ餅が今の菱餅へと変化していった経緯には、菱の実という植物が関係します。

菱の実には子孫繁栄と長寿の力があるとされ、女の子の健やかな成長と子孫繁栄を願ってよもぎ餅と合わせて食べられるようになりました。

この頃の菱餅は菱の実が入った白のお餅とよもぎの緑の二色で作られ、地域によっては緑と白を合計5段積み上げるところもあるようです。

明治に入って魔よけの意味がある赤色や桃の花を模してピンクが入ってくるようになりました。

菱餅ができていく過程には、どれも子供が健やかに成長していくことへの願いが込められていることがよくわかりますね。

菱餅の色の意味は?その内容とは?

菱餅の特徴の一つとして、ピンク・白・緑のカラフルな色がありますよね。

この色一つ一つに意味があるのですが、諸説あります。

代表的なものを2つ紹介すると、一つ目は先ほどの由来のお話に準ずるような意味で、
・ピンクは魔よけ
・白は清浄
・緑は健康や長寿

を表しているという説です。


もう一つは、
・ピンクが桃
・白が雪
・緑が大地

で、雪がとけ大地に草が芽生えることで桃の花が咲くという意味が込められているという説です。

この説の通りだとすると、菱餅の一番下が緑で、真ん中が白、一番上がピンクの並び方の意味もよくわかりますよね。


ちなみに、
餅にこれらの色を付けるために使われる食品は、ピンクが解毒作用のあるクチナシ、白は血圧を下げる効果のあるひしの実、緑は造血効果があるよもぎで、それぞれ体のことが考えられた食品が使われています。

菱餅がひし形の理由って何?

菱餅のもう一つの特徴があのひし形の形です。

この形になった経緯にも諸説あります。

①四角を長くして長生き!

②心臓の形に見立てて

③菱の実の形を真似して

①は何となくわかりやすいですね。長生きしてほしいから四角を伸ばしたという説です。

②は菱餅が作られた経緯をもとに心臓の形のひし形を重ね無病息災を願ったからという意味が込められているという説です。

③は子孫繁栄の意味のある菱の実の形を模して造られたという説です。


どれも信ぴょう性があって納得いくような説ですが、個人的には③が一番しっくりきましたね。

実際に菱の実を見てみると分かりやすいですが、かなり特徴的な形をしています。

もしかすると菱の実の名前の由来もひし形だからなんじゃないかと思うほどです。

菱の実ってこんなの↓

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菱餅には正しい食べ方がある?

菱餅 色 意味

菱餅の由来や各色の意味が分かったところで、実は食べ方にもきちんとした方法があるということなので、チェックしていきたいと思います。

菱餅は角を切って食べる

菱餅はこれまでの紹介にも合った通り縁起のいい食べ物です。

さらに縁起のいい食べ方として、角をとって丸くしてから食べるという方法があります。

こうすることで、角を立てずに丸く生きていけるようにという意味があります。

具体的な菱餅の食べ方は?

実際に食べるときの調理法ですが、特に決まりはありません。

普段のお餅を食べるような感じで調理してかまいません。

飾るときにお餅をそのまま飾った場合、食べるころには乾燥していると思いますので、小さく切って揚げるとおかきのようになってとってもおいしいです。

最近では、菱餅の形のようかんういろうなども販売されていますので、そういう商品の場合はそのまま食べられていいですね。

菱餅を買うときには食べるときのことを考えて中身を選んでみてもいいかもしれません。

お子さんが小さく、お餅が食べられないという方はこうした商品を利用するのもいいですね。

まとめ

菱餅は中国の魔よけの風習から生まれたお餅で、子供の健やかな成長や魔よけの意味がこめられています。

ピンク・白・緑のそれぞれの色にも意味があり、とても縁起のいい食べ物です。

最近ではお餅だけではなく菱餅のかたちのようかんなどもあるので、好みに合わせた商品を選んでみるのもいいかもしれませんね^^

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